La Amazonia comienza a emitir dioxido de carbono

Un nuevo estudio que analizo cientos de lecturas aereas de emisiones sobre los bosques encontro que las regiones forestales en el sureste fueron las mas afectadas.,

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Una nueva investigacion detecto que algunas zonas de la selva tropical de la Amazonia ahora emiten mas dioxido de carbono del que absorben, una senal preocupante en la lucha contra el cambio climatico.

La deforestacion y una tendencia al calentamiento acelerado han contribuido a cambiar el balance del carbono, que es mas severo en la region sureste de la Amazonia, donde hay temperaturas en aumento y una reduccion de las lluvias en la estacion seca. En los ultimos 40 anos, las regiones mas afectadas se han calentado 2,5 grados Celsius durante la estacion seca, una situacion comparable a los cambios observados en el Artico, una region que se calienta rapidamente.

La region de la Amazonia, hogar de los bosques tropicales mas grandes del planeta, ha sido un importante amortiguador del dioxido de carbono. Los patrones climaticos cambiantes han reducido su efectividad como barrera ante el cambio climatico, y las condiciones pueden verse aun mas agravadas por el calentamiento global, el cual provoca mucha mas liberacion de dioxido de carbono. “Esto es un ciclo negativo”, dijo Luciana Vanni Gatti, cientifica del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales de Brasil y autora de la investigacion, que se publico el miercoles en la revista cientifica Nature.

En los ultimos anos, un numero creciente de estudios ha sugerido que se esta deteriorando la capacidad de la region para eliminar el carbono del aire, y de almacenarlo para que no contribuya al aumento de las temperaturas globales. Una investigacion de 30 anos publicada en 2015 en la revista Nature, revelo que la capacidad de la Amazonia para absorber dioxido de carbono esta mostrando “una tendencia decreciente a largo plazo de acumulacion de carbono”, en parte debido a una mayor variabilidad climatica y la muerte mas temprana de los arboles.

Ademas, un ensayo publicado en 2018 en la revista Science Advances, advirtio que la combinacion de deforestacion, cambio climatico y quema han provocado que partes de la selva tropical se conviertan en sabanas. “La preciosa Amazonia se tambalea al borde de la destruccion funcional y, con ella, tambien nosotros”, escribieron los autores, y agregaron, “nos encontramos exactamente en un momento que dicta nuestro destino: el punto de inflexion esta aqui, es ahora”.

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Quema cerca de Porto Velho, en el estado de Rondonia, Brasil, en 2019.Credit…Victor Moriyama para The New York Times

La investigacion publicada el miercoles incluyo mediciones de los niveles de dioxido de carbono y monoxido de carbono tomadas desde aviones pequenos durante unos 600 vuelos entre 2010 y 2018. Los pilotos volaron a altitudes de unos pocos kilometros por encima del follaje de los arboles, luego descendieron y tomaron mediciones repetidas en la columna vertical del aire. Los resultados mostraron mayores cambios en el equilibrio ecologico en areas que habian sufrido deforestacion a gran escala y habian sido quemadas a escalas considerables para eliminar los arboles muertos y limpiar la tierra, dijo Gatti.

Thomas Lovejoy de la Universidad George Mason, autor del ensayo del “punto de inflexion”, elogio la nueva investigacion, en la que no participo. Dijo que hay esperanzas de restablecer el equilibrio, al menos hasta cierto punto.

“La capacidad de recuperar un margen de seguridad” mediante la reforestacion es muy real, aclaro, y podria ayudar a recuperar la funcion de los arboles en la produccion de humedad dentro de los bosques.

“No creo que vuelva a ser lo que era, pero ciertamente puede mejorarse”, dijo.

Los bosques son una parte fundamental en el ciclo de agua de la region. La humedad depositada en el aire por los arboles genera hasta el 35 por ciento de las precipitaciones de la region, segun algunas estimaciones.

Al gestionar los bosques teniendo en cuenta la retencion de carbono, la hidrologia y la biodiversidad, dijo, “se obtienen multiples beneficios”. Acerca de los cambios en la Amazonia, dijo: “Ha llegado mucho antes de lo que nadie pensaba hace 30 anos debido al uso extensivo del fuego y el cambio climatico. Pero si colocas un poco de agua alli, cambiara”.

Cualquier cambio puede tardar en llegar y enfrentara oposicion politica. El presidente de Brasil Jair Bolsonaro ha supervisado la deforestacion vertiginosa en la Amazonia. El gobierno, bajo una presion en aumento, anuncio recientemente planes para contrarrestar la tendencia, pero los picos de deforestacion han continuado.

En un articulo adjunto en la revista Nature, Scott Denning, profesor del departamento de ciencias atmosfericas de la Universidad Estatal de Colorado, escribio que los “perfiles atmosfericos del articulo muestran que el futuro incierto esta sucediendo en este momento”.

En una respuesta enviada por correo electronico a las preguntas, Denning elogio la nueva investigacion como la primera medicion real a gran escala del fenomeno, desde varias altitudes a lo largo de miles de kilometros y sectores remotos, un avance mas alla de las mediciones tradicionales en emplazamientos forestales. Los resultados muestran “que el calentamiento y la deforestacion en el este de la Amazonia han revertido el sumidero de carbono a escala regional y que el cambio en realidad se esta manifestando en el CO2 atmosferico”, escribio.

Los vuelos de investigacion pueden ser agotadores. Gatti dijo que tomo Dramamine antes de los vuelos, pero un colega se nego a subir al avion, diciendo que su esposa estaba embarazada y que “es demasiado arriesgado”. Ella respondio: “!Tengo dos hijos!”.

Una vez que los cientificos capaciten a los pilotos para usar el equipo, dijo, volarian por su cuenta. “No es facil”, explico. “Pero tenemos que hacerlo”.

Al senalar que gran parte de la tierra despejada en la zona mas afectada se usa para criar ganado, dijo que su investigacion la hecho que deje de comer carne de res. “?Te gustaria perder la Amazonia por tu almuerzo?”, dijo.

John Schwartz es un reportero de la seccion del Clima. En casi dos decadas en el Times, tambien ha cubierto temas de ciencia, derecho y tecnologia. @jswatz o Facebook


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