Los asientos de piel de las camionetas de lujo impulsan la deforestacion de la Amazonia

Un analisis de la industria de las curtidurias de Brasil muestra como las pieles de los ranchos que deforestan ilegalmente llegan al mercado mundial. Gran parte de la demanda estadounidense de cuero brasileno proviene de los fabricantes de automoviles.,

Un matadero de Brasil que provee carne y cuero al mundo
Un matadero de Brasil que provee carne y cuero al mundo

Los asientos de piel de las camionetas de lujo impulsan la deforestacion de la Amazonia

Un analisis de la industria de las curtidurias de Brasil muestra como las pieles de los ranchos que deforestan ilegalmente llegan al mercado mundial. Gran parte de la demanda estadounidense de cuero brasileno proviene de los fabricantes de automoviles.

Un matadero de Brasil que provee carne y cuero al mundoCredit…

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Este reportaje fue producido en colaboracion con la Red de Investigaciones de la Selva Tropical del Centro Pulitzer.

BURITIS, Brasil — Una manana de verano, Odilon Caetano Felipe, un ganadero que cria reses en tierras deforestadas de manera ilegal en el Amazonas, se reunio con un comerciante y firmo la entrega de 72 animales recien engordados. Con ese trazo del boligrafo, Felipe le dio a su ganado un historial limpio: al venderlo, oculto su papel en la destruccion de la mayor selva tropical del mundo.

Durante el almuerzo, poco despues de la venta del 14 de julio, Felipe hablo abiertamente del negocio que lo ha hecho rico. Reconocio haber talado la espesa selva amazonica y que no habia pagado por la tierra. Tambien dijo que estructuro sus ventas para ocultar el verdadero origen de su ganado al vender a un intermediario y asi crear un rastro de papel que muestra falsamente que sus animales provienen de un rancho legal. La mayoria de los ganaderos de la zona hacen lo mismo, dijo.

“No importa”, dijo, si su granja es legal o no.

Una investigacion de The New York Times sobre la industria brasilena de los mataderos, en rapida expansion –un negocio que no solo vende carne de res al mundo, sino tambien toneladas de cuero al ano a grandes empresas de Estados Unidos y otros paises–, ha detectado lagunas en sus sistemas de vigilancia que permiten que el ganado procedente de tierras amazonicas deforestadas ilegalmente pase sin ser detectado por las curtiembres de Brasil y llegue a compradores de todo el mundo.

El rancho de Felipe es una de las mas de 600 propiedades que operan en una zona del Amazonas conocida como Jaci-Parana, una reserva medioambiental especialmente protegida donde la deforestacion esta restringida. Y transacciones como la suya son el eje de un complejo comercio mundial que vincula la deforestacion de la Amazonia con un creciente apetito en Estados Unidos por los lujosos asientos de cuero de las camionetas, los todoterrenos y otros vehiculos vendidos por algunos de los mayores fabricantes de automoviles del mundo, entre ellos General Motors, Ford y Volkswagen.

Un vehiculo de lujo puede necesitar una docena o mas de pieles, y los proveedores estadounidenses compran cada vez mas el cuero de Brasil. Aunque la region amazonica es uno de los principales proveedores de carne de res del mundo, cada vez mas a las naciones asiaticas, el apetito global por el cuero asequible tambien significa que las pieles de estos millones de reses representan un lucrativo mercado internacional valorado en cientos de miles de millones de dolares anuales.

ImageOdilon Caetano Felipe, un ganadero, reconocio que habia deforestado tierras en Jaci-Parana, una zona protegida.
Odilon Caetano Felipe, un ganadero, reconocio que habia deforestado tierras en Jaci-Parana, una zona protegida.
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El ganado de la finca de Felipe era recogido para enviar a un matadero.
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Pastizales en llamas cerca de Porto Velho, la capital de Rondonia

Este comercio del cuero muestra como los habitos de compra de los paises mas ricos del mundo pueden tener consecuencias nefastas en los paises en desarrollo, en este caso al hacer rentable la destruccion de la Amazonia a pesar del consenso cientifico de que su proteccion ayudaria a frenar el cambio climatico.

Para rastrear el comercio mundial del cuero, desde los ranchos ilegales de la selva brasilena hasta los asientos de los vehiculos estadounidenses, el Times entrevisto a ganaderos, comerciantes, fiscales y reguladores en Brasil, y visito curtiembres, ranchos y otras instalaciones. El Times hablo con participantes de todos los niveles del comercio ilicito en la Reserva Extractiva Jaci Parana, una zona del estado de Rondonia a la que se ha concedido una proteccion especial porque esta habitada por comunidades de personas que, durante generaciones, han vivido de la tierra explotando arboles de caucho.

Estas comunidades estan siendo expulsadas por los ganaderos que quieren la tierra para las reses. En la ultima decada, los ganaderos han ampliado considerablemente su presencia en la reserva, y en la actualidad se ha desbrozado un 56 por ciento de la misma, segun los datos recopilados por la agencia estatal de medio ambiente.

El informe tambien se basa en el analisis de datos empresariales y de comercio internacional en varios paises y en miles de certificados de transporte de ganado emitidos por el gobierno brasileno. Los certificados fueron obtenidos por la Agencia de Investigacion Medioambiental, un grupo de defensa en Washington. El Times verifico de manera independiente los certificados y obtuvo por separado miles mas.

Esto permitio seguir el rastro del cuero desde las granjas ilegales del Amazonas hasta los mataderos operados por los tres mayores empacadores de carne de Brasil, JBS, Marfrig y Minerva, y luego a las curtiembres a las que abastecen. JBS se describe como el mayor proveedor de cuero del mundo.

Segun Aidee Maria Moser, fiscal jubilada del estado de Rondonia que paso casi dos decadas luchando contra la ganaderia ilegal en la reserva de Jaci-Parana, la practica de vender animales criados en la reserva a comerciantes intermediarios sugiere una intencion de ocultar su origen. “Es una forma de dar un barniz de legalidad al ganado”, dijo, “para que los mataderos puedan negar cualquier cosa ilegal”.

El problema no se limita a Rondonia. Este mes, una auditoria dirigida por los fiscales del vecino estado de Para, que alberga el segundo mayor rebano de ganado de la Amazonia, descubrio que JBS habia adquirido 301.000 animales, que suponen el 32 por ciento de sus compras en el estado, entre enero de 2018 y junio de 2019 a granjas que violaban los compromisos para evitar la deforestacion ilegal.

JBS no estuvo de acuerdo con los criterios empleados por los fiscales y acepto mejorar su sistema de monitoreo, bloquear a los proveedores senalados por la investigacion y donar 900.000 dolares al estado en respuesta a los hallazgos de la auditoria.

Para tener una idea de la escala de los ranchos que operan ilegalmente en la Amazonia brasilena, el Times superpuso los mapas gubernamentales de las tierras amazonicas protegidas, las areas deforestadas y los limites de las granjas con las ubicaciones de los ranchos que JBS identifico publicamente como proveedores de sus mataderos en 2020. El analisis demostro que, entre los proveedores de JBS, los ranchos que cubrian una superficie estimada de 4000 kilometros cuadrados se superponian significativamente con tierras indigenas, una zona de conservacion o un area que fue deforestada despues de 2008, cuando se pusieron en marcha las leyes que regulan la deforestacion en Brasil.

La metodologia y los resultados fueron analizados y verificados por un equipo de investigadores y academicos independientes que estudian el uso de la tierra en la Amazonia brasilena.

Los datos de comercio internacional mostraron que las empresas propietarias de las curtiembres que se abastecian de las pieles luego enviaron el cuero a las fabricas de Mexico dirigidas por Lear, un importante fabricante de asientos que suministra a las plantas de montaje de automoviles de todo Estados Unidos. Lear dijo en 2018 que alrededor del 70 por ciento de sus pieles en bruto provenian de Brasil. Los cueros tambien van a otros paises, como Italia, Vietnam y China, para su uso en las industrias automotriz, de moda y de muebles, segun mostraron los datos comerciales.

JBS reconocio que casi tres cuartas partes de los ranchos identificados en el analisis del Times coincidian con tierras que el gobierno clasifica como deforestadas ilegalmente, o como territorios indigenas o zonas de conservacion. Pero dijo que todas las fincas cumplian con las normas para evitar la deforestacion cuando JBS les compro.

JBS dijo que, en los casos en que habia superposiciones, las fincas estaban autorizadas a operar en zonas protegidas o deforestadas, o sus limites habian cambiado, o habian seguido las normas para solucionar sus infracciones medioambientales. La ganaderia esta permitida en algunas zonas protegidas de Brasil, si cumple con las practicas sostenibles.

En un comunicado, JBS dijo que durante mas de una decada ha mantenido un sistema de control que verifica el cumplimiento de su politica medioambiental por parte de los proveedores. “Mas de 14.000 proveedores han sido bloqueados por el incumplimiento de esta politica”, dijo. Sin embargo, la empresa indico que “el gran reto para JBS, y para la cadena de suministro de ganado vacuno en general, es controlar a los proveedores de sus proveedores, puesto que la empresa no tiene informacion sobre ellos”.

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Una finca colindante con una zona quemada cerca de Cacoal, en Rondonia
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El ganado de la finca de Felipe mientras lo subian a camiones para transportarlo al matadero.
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Camiones de ganado en un matadero de Marfrig en Ji Parana, una ciudad de Rondonia

La deforestacion de la Amazonia se ha disparado en los ultimos anos debido a la carrera de los ganaderos por abastecer la creciente demanda de carne de res, especialmente en China. Los responsables de la industria del cuero senalan que, mientras haya demanda de carne de res, no hacen mas que usar pieles que, de otro modo, irian a parar a los rellenos sanitarios.

Raoni Rajao, quien estudia las cadenas de suministro del Amazonas en la Universidad Federal de Minas Gerais, dijo que debido a que la industria del cuero hace que la ganaderia sea mas rentable, comparte la responsabilidad de cualquier deforestacion. “El cuero puede tener un alto valor agregado”, dijo.

La perdida de bosques esta destruyendo la capacidad del Amazonas para absorber el dioxido de carbono que los arboles extraen del aire. El dioxido de carbono que procede de la quema de combustibles fosiles es el principal impulsor del cambio climatico. Brasil fue uno de los mas de 100 paises que se comprometieron a poner fin a la deforestacion para 2030 en la reciente cumbre del clima de las Naciones Unidas celebrada en Glasgow.

Aunque la mayoria de los ranchos de la region amazonica no estan vinculados a la deforestacion ilegal, los resultados muestran como el cuero ilegal esta entrando en la cadena de suministro mundial, eludiendo un sistema que los mataderos y las propias empresas de cuero crearon en los ultimos anos para tratar de demostrar que su ganado solo proviene de ranchos legitimos.

En respuesta a preguntas detalladas, JBS, Marfrig y Minerva dijeron que no tenian conocimiento de que el ganado de la reserva Jaci-Parana estuviera entrando en sus cadenas de suministro.

Las tres dijeron que tenian sistemas para controlar las fincas que abastecen directamente a sus mataderos y que excluyen a las granjas que no cumplen las leyes medioambientales. Y las tres reconocieron que no pueden rastrear a los proveedores indirectos, como Felipe, que venden el ganado a traves de intermediarios, ocultando su origen.

Lear dijo que utilizo “un solido proceso de abastecimiento” que garantizo que trabajaba “con los proveedores mas capaces y avanzados que se comprometen a comprar pieles de ganado criado en granjas que cumplen la normativa”.

La empresa dijo que si los proveedores violaban sus politicas, tomaria medidas que podrian incluir la cancelacion de sus contratos “y/o acciones legales contra el proveedor”.

GM dijo que esperaba que sus proveedores “cumplieran las leyes y reglamentos y actuasen de forma coherente con los principios y valores” del fabricante de automoviles. Ford dijo que aspiraba a “abastecerse solo de materias primas producidas de forma responsable”. Volkswagen dijo que sus proveedores ya se adherian a un alto nivel de sostenibilidad.

En Jaci-Parana, la demanda mundial de cuero esta ayudando a mantener un rebano creciente de 120.000 cabezas de ganado donde antes habia bosques. “Si se vendiera todo el ganado”, dijo Moser, la exfiscala, el gobierno tendria suficiente dinero “para reforestar toda la reserva”.

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Lourenco Duraes en su casa a orillas del rio Jaci-Parana, en julio

El pasado diciembre llovia a cantaros cuando dos hombres atracaron en la casa de Lourenco Duraes, junto al rio Jaci-Parana. Duraes, un recolector de caucho de 71 anos, invito a los hombres a entrar y les ofrecio un cafe. Despues de hablar del clima durante unos minutos, uno de los visitantes fue al grano.

“No voy a enganarte”, dijo, segun Duraes y uno de sus amigos, que recientemente describieron el encuentro. “Vine a matarte”.

Querian deshacerse de Duraes porque sus tierras son valiosas para los ganaderos.

Jaci-Parana fue creada en 1996 para conceder a una comunidad de recolectores de caucho el derecho a seguir con su medio de vida. Duraes es uno de los ultimos recolectores. La comunidad esta siendo expulsada por la deforestacion.

“Estamos asustados, pero espero que se haga justicia”, dijo Duraes, y anadio que creia que ese dia se habia librado de la amenaza porque es un hombre mayor.

Segun Duraes y una denuncia ante la policia presentada por su amigo, el presunto asesino identifico a la persona que lo habia enviado, pero solo por un apodo. La policia no investigo, segun el informe policial, porque Duraes y su amigo no pudieron proporcionar el nombre completo de la persona para presentar cargos.

En una entrevista, Lucilene Pedrosa, que dirige la division regional de la policia, dijo que su equipo estaba esperando que los hombres proporcionen mas informacion para poder investigar.

Los datos del gobierno analizados por el Times muestran el atractivo que despierta la tierra de esa zona. Segun esos datos, entre enero de 2018 y junio de 2021 los ranchos que operan en Jaci-Parana en tierras deforestadas ilegalmente vendieron al menos 17.700 reses a ranchos intermedios. Los compradores eran proveedores de los tres grandes frigorificos, JBS, Marfrig y Minerva, segun los datos del gobierno y de las empresas.

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El area forestal donde Duraes vive
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Un camion maderero en la reserva Jaci-Parana
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Duraes en su casa del rio Jaci-Parana

Casi la mitad de esas 17.700 reses fueron compradas por Armando Castanheira Filho, un comerciante local que ha sido uno de los mayores compradores de Jaci-Parana y que es un proveedor directo de los tres grandes frigorificos. Esas ventas crearon un rastro de papel que ocultaba que el ganado procedia de ranchos ilegales.

Una reportera del Times fue testigo de una transaccion de este tipo cuando Felipe –el ganadero que reconocio haber participado en la deforestacion ilegal– vendio sus 72 reses este ano. El comprador de ese dia era Castanheira.

El Times siguio el rastro de los animales. Once horas despues, acabaron en un matadero de Marfrig.

Marfrig tiene un sitio web en el que indica la procedencia de su ganado, en un esfuerzo por demostrar que se abastece de manera responsable. En el caso del envio del 14 de julio rastreado por el Times, el rancho de Felipe no aparece en la pagina web. Pero en la lista de fincas que suministraron ganado para el sacrificio del dia siguiente si figura la granja de Castanheira, que esta situada afuera de la reserva.

Al final de ese dia en el matadero de Marfrig, un camion marcado con el nombre de una curtiembre, Bluamerica, salio del matadero llevando pieles. Bluamerica es una curtiembre que suministra a Lear, el fabricante de asientos para automoviles.

Castanheira confirmo que algunas de las reses que compra a la reserva van directamente al matadero, sin pasar por su rancho, aunque los papeles muestran que pasaron primero por su propia finca. Nego que lo hiciera para ocultar el origen del ganado.

“No lo hago para ‘blanquear’ nada”, escribio en un mensaje de texto. Dijo que su intencion era simplemente beneficiarse de la diferencia entre lo que paga por cada animal y lo que puede obtener en el matadero.

Marfrig, Minerva y JBS dijeron que no enviaban camiones para recoger el ganado en la reserva de Jaci-Parana, ni en ningun otro lugar que no fueran sus proveedores directos. Los abogados de Marfrig tambien han presentado un informe a la policia que enumera los hechos descritos por el Times, calificandolos como “posibles delitos de caracter penal”.

Castanheira sostiene que la reportera del Times fue testigo del unico caso de este tipo de transacciones por su parte. Las tres empresas carnicas dijeron que ahora han excluido a Castanheira de su grupo de proveedores.

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Una estatua junto a la carretera de Ariquemes, una ciudad de Rondonia
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Odilon Caetano Felipe, a la izquierda, mientras pesaba a sus animales para Armando Castanheira Filho, el intermediario de ganado.
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El rancho de Armando Castanheira Filho, Santo Angelo, esta ubicado afuera de la reserva protegida.

Dos de los propietarios de Bluamerica, las empresas Viposa y Vancouros, afirmaron que sus proveedores eran objeto de auditorias periodicas y reconocieron las dificultades que plantea el seguimiento de los proveedores indirectos. Ambas empresas dijeron que estaban trabajando con el Fondo Mundial para la Naturaleza, un grupo medioambiental con sede en Suiza, para mejorar sus sistemas.

En general, un analisis de los datos del gobierno sobre los movimientos de ganado en Jaci-Parana entre 2018 y 2021 identifico 124 transacciones que muestran signos de “lavado de ganado”, dicen los expertos. Las transacciones muestran que al menos 5600 reses fueron transferidas de granjas en la reserva a intermediarios que, en el mismo dia, vendieron ganado a los tres principales mataderos.

Holly Gibbs, geografa de la Universidad de Wisconsin-Madison que lleva una decada investigando el agronegocio en la Amazonia, dijo que, aunque los intermediarios legitimos suelen comprar y vender ganado el mismo dia, el hecho de que las transacciones no se sigan de cerca es “una enorme laguna”.

“Estan introduciendo animales criados en una zona protegida en las cadenas de suministro nacionales e internacionales”, dijo.

La cadena de suministros, desde los ranchos hasta los concesionarios, es compleja. Las pieles de los mataderos de Minerva y JBS van a las curtiembres propiedad de JBS, mientras que las de Marfrig son procesadas principalmente por Vancouros y Viposa, segun los datos corporativos y las entrevistas. Los datos comerciales recopilados por Panjiva, la unidad de investigacion de la cadena de suministro de S&P Global Market Intelligence, muestran que el fabricante de asientos Lear, con sede en Southfield, Michigan, es el mayor comprador estadounidense de pieles de JBS, Vancouros y Viposa.

El pasado mes de mayo, los ganaderos ilegales de Jaci-Parana lograron una importante victoria. El gobernador de Rondonia firmo una ley que reduce el tamano de la reserva en un 90 por ciento.

La ley, contra la que los fiscales estan luchando en los tribunales, abre una via para que los ganaderos de las tierras deforestadas ilegalmente puedan legalizar sus negocios. Los criticos de esa medida dicen que podria sentar un precedente para una mayor deforestacion en otras reservas protegidas.

Sea cual sea el resultado de esa lucha legal, Duraes, el recolector de caucho, dijo que no tenia intencion de abandonar su trozo de bosque. El pasto para el ganado ya llega a un kilometro y medio de su casa de madera de dos habitaciones.

Vivir entre los poderosos arboles es la unica existencia que conoce. Y quedarse, dijo, es “la unica manera de mantener el bosque en pie”.

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Montones de cuero parcialmente procesado en la curtiduria Vancouros en Londrina, Brasil.

Cada pocos segundos, en la curtiembre Vancouros, al sur de Brasil, el sonido de las pieles cayendo en docenas de tambores de madera de tres metros se ve interrumpido por los chasquidos de un marcador neumatico cuando cada piel es perforada con un codigo de siete digitos que traza su origen.

Clebio Marques, director comercial de la curtiembre, saco una piel azul humeda de una pila, saco su telefono y tecleo su codigo en el sitio web que su empresa creo para sus clientes, como Lear. Luego aparecieron los datos del proveedor de esa piel en concreto.

“Todo nuestro cuero es rastreable”, dijo. “Esto no es obligatorio, nadie lo pidio, pero pensamos que el mercado necesitaba mas transparencia”.

Pero entonces a Marques se le presento la constatacion de que uno de sus proveedores mas importantes, Marfrig, compraba ganado a proveedores cuyas transacciones mostraban indicios de blanqueo de ganado. “Estoy sorprendido”, dijo. “Esperamos que el producto principal sea legal”.

Sin embargo, subrayo que la vigilancia de su propia empresa no era culpable. “Tenemos que confiar en los documentos que nos proporcionan, porque nuestra auditoria se basa en su sistema”, dijo Marques.

Los tres principales empacadores de carne tienen sistemas disenados para rastrear la ultima granja de la que procede el ganado que sacrifican. Sin embargo, los tres tienen el mismo defecto: no tienen en cuenta el hecho de que el ganado no suele pasar toda su vida en una sola granja. Por lo tanto, no consideran que un proveedor directo pueda estar vendiendo ganado que en realidad fue criado por otra persona, en tierras deforestadas ilegalmente.

Los sistemas de seguimiento se crearon tras una investigacion de Greenpeace en 2009 que vinculaba a los proveedores brasilenos de carne y cuero con la deforestacion ilegal. En la actualidad, las tres grandes empresas declaran que tienen politicas de tolerancia cero con la deforestacion para todos sus proveedores directos.

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Pieles, destinadas a una curtiduria, en un matadero de Porto Velho en julio.
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La curtiduria Vancouros es uno de los proveedores de Lear, segun muestran los datos comerciales.
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Un matadero en Porto Velho. China es un importante comprador de carne producida en Brasil.

Los tres principales mataderos publican sus datos de seguimiento en internet. El de JBS es el mas detallado; las otras empresas omiten la ubicacion exacta de los ranchos. Fue el analisis del Times de estos datos de JBS para 2020, el ano mas reciente disponible, el que indico que los proveedores de la empresa incluian ranchos que podrian haber violado las normas gubernamentales disenadas para evitar la deforestacion y el desplazamiento de los pueblos indigenas.

JBS afirmo que todos sus proveedores cumplian las normas en el momento de la compra. Marfrig y Minerva dijeron que compartian toda la informacion sobre sus proveedores directos que permite la ley de privacidad de datos de Brasil.

Como parte de este proceso, las curtidurias se apoyan en una organizacion financiada por la industria, el Leather Working Group, para certificar su cumplimiento. El grupo ha asignado su maxima calificacion, “oro”, a todas las curtiembres de la Amazonia que suministran cuero a Lear, lo que significa que se adhieren a practicas ambientalmente sostenibles.

En un comunicado, el grupo dijo que estaba trabajando para mejorar sus protocolos de trazabilidad, pero que “debido a la complejidad de los sistemas de cria en Brasil y la falta de bases de datos disponibles publicamente, todavia no hay, por desgracia, una solucion facil para esta situacion”.

JBS, Marfrig y Minerva se han comprometido publicamente a mejorar el seguimiento de los ranchos que venden ganado a sus proveedores directos. JBS ha dicho que rastreara una capa de proveedores indirectos para 2025. Marfrig se comprometio a rastrear a todos sus proveedores indirectos en el Amazonas para 2025 y Minerva dijo que tendria cadenas de suministro totalmente rastreables en Sudamerica para 2030.

“Solo un seguimiento desde el nacimiento hasta el sacrificio de los animales individuales puede garantizar que no hay deforestacion en estas cadenas de suministro de alto riesgo en la Amazonia”, dijo Rick Jacobsen, de la Agencia de Investigacion Ambiental, el grupo sin fines de lucro.

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Pilas de pieles en las instalaciones de Vancouros, en Londrina

Los asientos de cuero del todoterreno Escalade de Cadillac, descrito por un concesionario del estado de Washington como “un hotel de lujo sobre ruedas”, pueden elevar el precio del modelo de primera linea de General Motors a mas de 100.000 dolares.

El Escalade es uno de los muchos vehiculos que se venden en Estados Unidos y que usan asientos de cuero y otros accesorios de Lear, una empresa que domina una quinta parte del mercado mundial de asientos para automoviles.

Ni Lear ni GM etiquetan la procedencia del cuero para los asientos de sus carros. Las importaciones de cuero brasileno de Lear han aumentado durante la ultima decada, impulsadas por un aumento del cuero procedente de JBS, segun Panjiva, la empresa de datos sobre la cadena de suministro. El ano pasado, Lear fue el mayor importador estadounidense de cuero y pieles de Brasil, importando unas 6000 toneladas, gran parte de ellas de JBS, segun los datos de Panjiva.

Los camiones de gran tamano y los grandes todoterrenos son una fuerza creciente detras de la demanda de acesorios de cuero en la industria del automovil. Para muchos compradores, el cuero “grita lujo y suele anadir un importante valor de reventa”, dijo Drew Winter, analista principal de Wards Intelligence, una empresa de investigacion de automoviles.

Raymond E. Scott, director general de Lear, expuso la importancia de los vehiculos de lujo en una presentacion a los inversores en junio. La empresa tiene el 45 por ciento del mercado de lujo, dijo. Y lo que estaba impulsando el crecimiento del negocio de asientos de Lear era “realmente la fuerza de los todoterreno y los camiones de tamano completo de GM”, un elenco que tambien incluye la Yukon, la Chevrolet Tahoe y la Suburban.

En Brasil, “el 100 por ciento de nuestros proveedores utilizan el geo-cercado” (una tecnologia que utiliza el GPS para establecer una valla virtual) “para asegurarse de que no compran animales de granjas involucradas con la deforestacion”, dijo Lear en un comunicado de 2018.

Sin embargo, los hallazgos del Times en Brasil indican que los proveedores de Lear no tenian la capacidad de rastrear todo el ganado de esta manera.

Lear dijo que exigia a todos los proveedores que cumplieran con una politica de no deforestacion, que prohibe el uso de cualquier material proveniente de areas deforestadas ilegalmente o de tierras indigenas u otras protegidas. Segun los archivos corporativos, los otros clientes mas importantes de Lear son Ford, Daimler, Volkswagen y Stellantis, formada por la fusion de Fiat Chrysler y el fabricante frances de autos Peugeot y Citroen.

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Pastizales ubicados cerca de Buritis en el estado de Rondonia
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Trabajadoras en la curtiduria Vancouros en Londrina
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Una Cadillac Escalade en el estreno de una pelicula el ano pasado en Los AngelesCredit…David Mcnew/EPA, via Shutterstock

General Motors dijo que su cadena de suministros estaba “construida sobre relaciones solidas, transparentes y de confianza”. Ford dijo que se exigia a si misma y a sus proveedores unos estandares ambiciosos y que “lo hizo bien en muchas areas y puede mejorar en otras”. Volkswagen dijo que trabajaba en un mejor seguimiento de la cadena de suministro hasta la granja.

Daimler dijo que un pequeno porcentaje de su cuero procedia de Brasil. Stellantis afirmo que compartia la preocupacion por la rastreabilidad, y que trabajaba activamente para confirmar la ubicacion de las curtiembres y las granjas en su cadena de suministro.

El ano pasado, alrededor de un tercio de las 15.000 toneladas de cuero importadas a Estados Unidos procedian de Brasil, que recientemente supero a Italia para convertirse en el mayor exportador de cuero y pieles a Estados Unidos. Gran parte de ese aumento puede atribuirse a la industria del automovil.

La mayor parte de los envios de cuero de JBS a Lear en Estados Unidos viaja desde Sao Paulo a Houston, segun datos comerciales de Panjiva. Desde alli, gran parte se transporta por camion a traves de la frontera mexicana hasta una de las dos docenas de fabricas de asientos de automoviles que Lear tiene en Mexico, donde los trabajadores cortan y cosen las pieles para hacer cubreasientos.

Luego, el cuero vuelve a transportarse por la frontera. Desde enero de 2019 hasta junio de 2021, las plantas de Lear en Mexico enviaron unas 1800 toneladas de cuero a Estados Unidos, segun los datos de transporte por camion contabilizados por Material Research.

Su destino final: las instalaciones de Lear en todo el pais. Suelen estar situadas mas cerca de las plantas de ensamblaje final de automoviles, lo que facilita que la empresa pueda adaptar el color y otras variaciones a los modelos que salen de la linea de montaje de vehiculos.

Uno de estos destinos es la planta de General Motors en Arlington, Texas, un extenso campus de mas de 100 hectareas en el que el fabricante de automoviles produce algunos de los vehiculos mas grandes y lujosos de la empresa, como el Escalade. Los trabajadores automotrices ensamblan unos 1300 todoterrenos al dia para vender en Estados Unidos y para exportar.

A diez minutos en carro, Lear tiene una fabrica que confecciona asientos de cuero.

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Manuela Andreoni reporto desde la reserva Jaci-Parana en Brasil. Hiroko Tabuchi y Albert Sun reportaron desde Nueva York.

Hiroko Tabuchi es una periodista de investigacion que trabaja en la seccion Clima. Formo parte del equipo del Times que fue galardonado con un premio Pulitzer por sus reportajes de profundidad.


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